Radiokarbon-Datierung einer frühen Prägestätte: die Entstehung der standardisierten Münzprägung in China

Die Ursprünge der Metallprägung und die Monetarisierung antiker Ökonomien sind seit langem ein Forschungsschwerpunkt sowohl in der Archäologie als auch in der Wirtschaftsgeschichte. Jüngste Ausgrabungen einer Bronzegießerei aus der östlichen Zhou-Zeit (ca. 770–220 v. Chr.) in Guanzhuang in der Provinz Henan, China, haben Tonformen zum Gießen von Spatenmünzen ergeben. Die technischen Eigenschaften der Formen zeigen, dass die Stätte als Münzstätte für die Herstellung standardisierter Münzen fungierte. Die systematische AMS-Radiokarbon-Datierung weist darauf hin, daß sich eine gut organisierte Prägung zwischen 640–550 v. Chr. entwickelte, was Guanzhuang zur ältesten bekannten, sicher datierten Münzstätte der Welt macht. Diese Entdeckung liefert wichtige neue Daten für die Erforschung des Ursprungs der Monetarisierung im alten China.

„Die Ursprünge der Metallprägung und die Monetarisierung antiker Ökonomien sind seit langem ein Forschungsschwerpunkt sowohl in der Archäologie als auch in der Wirtschaftsgeschichte“, sagten Dr. Hao Zhao von der School of History der Zhengzhou University und Co-Autoren.

„Die frühesten Münzen sollen in China, Lydien (gelegen in Kleinasien) und Indien geprägt worden sein. Von diesen ist die in China geprägte Hohlhenkel-Spatenmünze, Kongshoubu, ein wahrscheinlicher Kandidat für die erste Metallprägung. Die Spatenmünze war eine miniaturisierte Imitation gängiger Metallspaten, aber ihre dünne Klinge und ihre geringe Größe weisen darauf hin, daß sie keine nützliche Funktion hatte.“

„Die früheren Spatenmünzen hatten eine zerbrechliche, hohle Fassung, die an eine Metallschaufel erinnerte. Diese Fassung wurde bei späteren Spatenmünzen in ein dünnes, flaches Stück umgewandelt und im Laufe der Zeit wurden Buchstaben auf die Münzen aufgebracht, um ihren Nennwert ersichtlich zu machen.“

„Mehrere Versionen von Spatenmünzen zirkulierten über die chinesischen Zentralebenen bis zu ihrer Abschaffung durch den Ersten Kaiser Qin im Jahr 221 v. Chr.. Ihre Herkunft und Frühgeschichte sowie die soziale Dynamik, unter der sie entwickelt wurden, bleiben jedoch umstritten – eine Situation, die mit der jahrhundertelangen Debatte über lydische Münzen einhergeht.“

Dr. Zhao und Co-Autoren der Zhengzhou University und der Peking University entdeckten die antiken Überreste aus verschiedenen Phasen des Prägeprozesses in Guanzhuang in der chinesischen Provinz Henan. Die Münzstätte war Teil einer gut organisierten, integrierten Bronzegießerei unter der Schirmherrschaft des Staates Zheng.

„Guanzhuang liegt in der Zentralebene Chinas, etwa 12 km südlich des Gelben Flusses. Kontinuierliche Ausgrabungen seit 2011 haben den allgemeinen Grundriss einer Stadt enthüllt, die aus zwei ummauerten und von Wasser umgebenen Stadtteilen bestand. Die Stadt wurde 800 v. Chr. gegründet und nach 450 v. Chr. aufgegeben.“

„Ausgrabungen zwischen 2015 und 2019 haben eine große handwerkliche Produktionszone im Zentrum der Außenanlage, unmittelbar vor dem Südtor der Innenstadt, freigelegt. Dieser Bereich umfasste Werkstätten, die sich mit der Herstellung von Bronze, Keramik, Jade und Knochenartefakten beschäftigten.“

„Die größte Fläche nahm die Bronzegießerei ein. Diese zeichnete sich durch mehr als 2.000 Gruben zur Deponierung von Produktionsabfällen, die meisten mit einem Durchmesser von 1,5 bis 3 m und einer Tiefe von 1 bis 2,5 m, aus.“

„Neben Keramikscherben enthielten diese Gruben reichlich Überreste im Zusammenhang mit Bronzegussaktivitäten, darunter Tiegel, Schöpfkellen, Bronzetröpfchen, unfertige oder zerbrochene Bronzeartefakte, Tonformen, Holzkohle und Ofenbruchstücke.“

Cambridge University Press