Archäologen finden „verschollenes“ Kloster, das von der Königin von Mercia geleitet wurde

Die Entdeckung eines angelsächsischen Klosters in Berkshire, das diesen Sommer von Archäologen ausgegraben wurde, gibt einen einzigartigen Einblick in das Leben einer der mächtigsten Frauen des frühen Mittelalters und ihrer wahrscheinlich letzten Ruhestätte.

Die Lage des Klosters aus dem 8. Jahrhundert im Berkshire-Dorf Cookham am Ufer der Themse war bisher ein Rätsel, obwohl sie aus zeitgeschichtlichen Quellen gut bekannt war. Schriftliche Aufzeichnungen zeigen, daß es unter die Herrschaft einer königlichen Äbtissin gestellt wurde: Königin Cynethryth, der Witwe des mächtigen Königs Offa von Mercia.

Jetzt haben Archäologen der University of Reading und lokale Freiwillige bei Ausgrabungen auf dem Gelände der Holy Trinity Church – eines der angeblichen Standorte des Klosters – eine bahnbrechende Entdeckung gemacht. Das Team hat die Überreste von Holzgebäuden freigelegt, in denen die Bewohner des Klosters untergebracht gewesen waren, sowie Artefakte, die Einblicke in ihr Leben geben.

Dr. Gabor Thomas, Archäologe der University of Reading, der die Ausgrabungen leitet, sagte: „Das verlorene Kloster von Cookham hat Historiker mit einer Reihe von Theorien über seinen Standort verwirrt. Wir haben uns vorgenommen, dieses Rätsel ein für alle Mal zu lösen.“ .

„Die Beweise, die wir gefunden haben, bestätigen zweifelsfrei, daß das angelsächsische Kloster auf einer Kiesinsel neben der Themse lag, auf der sich jetzt die heutige Pfarrkirche befindet.

Trotz seiner dokumentierten königlichen Assoziationen ist kaum etwas über das Leben in diesem oder anderen Klostern an diesem Themseabschnitt bekannt, da archäologische Beweise fehlen detaillierten Eindruck davon, wie die Mönche und Nonnen, die hier lebten, aßen, arbeiteten und sich kleideten. Dies wird ein neues Licht auf die Organisation und das Leben der angelsächsischen Klöster werfen.“

An Standorten entlang der Themseroute wurde ein Netzwerk von Klöstern errichtet, um eine der wichtigsten Handelsadern des angelsächsischen Englands zu nutzen und sich zu wohlhabenden Wirtschaftszentren zu entwickeln. Der Themseabschnitt, in dem Cookham fällt, bildete eine umstrittene Grenze zwischen den Königreichen Mercia und Wessex, daher hatte das Kloster hier eine besondere strategische und politische Bedeutung. Trotz dieses historischen Hintergrunds war die genaue Lage des Klosters lange unklar.

Die Ausgrabungen im August versuchten, diese Frage zu beantworten, indem sie Freiflächen untersuchten, die den Kirchhof der Kirche der Heiligen Dreifaltigkeit überspannen, die noch heute steht.

Das Team hat eine Fülle von Beweisen entdeckt, darunter Essensreste, Töpferwaren, die zum Kochen und Essen verwendet werden, und persönliche Kleidungsstücke, darunter ein filigranes Bronzearmband und eine Kleidernadel, die wahrscheinlich von weiblichen Mitgliedern der Gemeinschaft getragen wurden.

Es gibt eindeutige Beweise für die Anordnung des Klosters, das in eine Reihe von Funktionszonen unterteilt war, die durch Gräben begrenzt sind. Eine dieser Zonen scheint für Wohnzwecke und eine andere für industrielle Aktivitäten genutzt worden zu sein.

Dr. Thomas fügte hinzu: „Cynethryth ist eine faszinierende Herrscherin, eine weibliche Führungspersönlichkeit, die zu ihren Lebzeiten eindeutig authentischen Status und Einfluß hatte.

Nicht nur wurden Münzen mit ihrem Bild geprägt, sondern es ist auch bekannt, daß der mächtige europäische Herrscher Karl der Große, als er an seine englischen Amtskollegen schrieb, gemeinsam an König Offa und Königin Cynethryth schrieb, was beiden den gleichen Status einräumte.

„Wir sind begeistert, physische Beweise für das Kloster zu finden, dem sie vorstand, das sehr wahrscheinlich auch ihre letzte Ruhestätte sein wird.“

Cynethryth trat einem religiösen Orden bei und wurde nach dem Tod ihres Mannes, König Offa, 796 n. Chr. königliche Äbtissin des Klosters. Vor seinem Tod hatte er Mercia regiert, eines der wichtigsten angelsächsischen Königreiche in Großbritannien, das sich über die englischen Midlands erstreckte.

König Offa wird von vielen Historikern als der mächtigste angelsächsische König vor Alfred dem Großen angesehen. Er ist dafür bekannt, daß er die Errichtung der Erdbarriere an der Grenze zwischen England und Wales, bekannt als Offa’s Dyke, angeordnet hat, die noch heute zu sehen ist.

Cynethryth ist die einzige bekannte angelsächsische Königin, die auf einer Münze abgebildet ist – eine Seltenheit in Westeuropa während dieser Zeit. Sie starb irgendwann nach 798 n. Chr.

University of Reading