Bronzezeitlicher Holzsarg wird von York Arachaeology Trust konserviert

Ein seltener Holzsarg aus der frühen Bronzezeit, der die Überreste eines mit einer Axt begrabenen Mannes enthält, der zufällig auf einem Golfplatz entdeckt wurde, wird vom Erhaltungsteam des York Arachaeology Trust in seinem Speziallabor in York konserviert. Sobald die Konservierung abgeschlossen ist, wird er bald ein Zuhause im Lincoln’s Collection Museum haben, in der Nähe des Fundorts. Der Sarg und sein Inhalt stammen vermutlich aus der Zeit vor 4.000 Jahren.

Die Entdeckung löste eine Rettungsmission aus, die von fast 70.000 Pfund Sterling von Historic England unterstützt wurde, um sicherzustellen, daß die empfindliche Struktur nicht zerbröckelt, nachdem sie der Sonne und der Luft ausgesetzt war.

Der Sarg ist etwas länger als eine Telefonzelle, etwa drei Meter lang und einen Meter breit. Es wurde durch Aushöhlen eines Baumstamms hergestellt, und Pflanzen wurden verwendet, um den Körper zu polstern, dann wurde ein Kieshügel über dem Grab errichtet; Praktiken, die nur Menschen mit einem hohen Status innerhalb der bronzezeitlichen Gesellschaft gewährt wurden.

Der bemerkenswerte Fund wurde zufällig bei Arbeiten an einem Teich im Tetney Golf Club im Juli 2019 bei heißem Wetter gemacht. Der Besitzer des Golfclubs, Mark Casswell, wurde mit dem Portable Antiquities Scheme und Historic England in Kontakt gebracht.

Nach einem Jahr Kühllagerung während der Einschätzung des Fundes wurde ee in den York Archaeological Trust gebracht, wo es konserviert wurde. Die Arbeiten werden in Kürze abgeschlossen und die Objekte in das The Collection Museum verlegt.

Nach Ansicht der Archäologen scheint die Axt eher ein Symbol der Autorität als ein praktisches Werkzeug zu sein, während der Sarg einen Einblick in die soziale Hierarchie in der frühen Bronzezeit gibt. Bisher wurden Eiben- oder Wacholderblätter im Sarg gefunden und weitere Arbeiten sind geplant, um mehr über die Verwendung von Pflanzen bei dieser Bestattungspraxis und die Jahreszeit der Bestattung herauszufinden.

Die Axt ist extrem selten, es sollen nur 12 aus Großbritannien bekannt sein, vor allem weil der Holzstiel ebenso wie der Steinkopf überlebt hat.

Der Holzsarg wurde ursprünglich durch das Schnitzen einer großen, einzelnen, schnell wachsenden Eiche geschaffen. Es wurde die „Spaltholz“-Technik, bei der der Baumstamm zuerst der Länge nach gespalten wurde, um einen halben oder etwas größeren Stamm zum Schnitzen zu schaffen eingesetzt, anstatt einen ganzen Baum von Grund auf auszuhöhlen. Der Sarg hatte wahrscheinlich einen Deckel, von dem ein Teil überlebt hat,

Es gibt ungefähr 65 Holzsärge aus der frühen Bronzezeit, die aus Großbritannien bekannt sind, da sie selten überdauern, da sie aus Holz bestehen. In diesem Fall unterstützte eine tiefe Schlickschicht die Erhaltung. Sobald der Sarg jedoch freigelegt war, war es ein Wettlauf, seinen schnellen Verfall zu verhindern. Zum Glück bot ein Team von Mitarbeitern und Studenten der Abteilung für Archäologie der University of Sheffield, die in der Nähe arbeiteten, ihre Hilfe an.

Historic England organisierte die Bergung des Holzes und der Eigentümer stellte den Boden dann unter professioneller Betreuung von Wessex Archaeology wieder her. Die wissenschaftlichen Mitarbeiter von Historic England in Fort Cumberland und York führten eine erste Bestandsaufnahme des Materials und der Landschaft durch. Der Sarg wurde dann in den Mary Rose Trust in Portsmouth gebracht, während die Sheffield University analytische Arbeiten durchführte.

Der Sarg befindet sich jetzt im York Archaeological Trust, wo die Aufnahme- und Konservierungsarbeiten fortgesetzt werden. Es ist ein langsamer und sorgfältiger Prozess, das alte Holz zu erhalten. Wenn die Gegenstände konsertviert sind, werden sie in das Sammlungsmuseum gebracht.

Die Stätte des alten Begräbnisplatzes wird vom Außenminister als geplantes Denkmal geschützt.

Dr. Hugh Willmott von der University of Sheffield sagte:

„In dem ausgehöhlten Baumstamm wurde organisches Material in den feuchten und luftleeren Bedingungen konserviert – dies kann uns über die Pflanzen erzählen, die ausgewählt wurden, um den Körper zu polstern, und sogar über die Jahreszeit, zu der dieser Mann beigesetzt wurde.

„Zum Glück, als das Begräbnis gefunden wurde, hatte ich Mitarbeiter und Studenten der Abteilung für Archäologie der University of Sheffield, die an einer nahegelegenen Forschungs- und Ausbildungsgrabung arbeiteten. Für unsere Studenten war dies eine großartige Lernerfahrung, um zu sehen, was kurzfristig erreicht werden kann. Ich freue mich sehr, daß die Abteilung für Archäologie der University of Sheffield sich engagieren und helfen konnte.“

Tim Allen von Historic England sagte:

„Nachdem die Mitarbeiter der lokalen Behörden und des Portable Antiquities Scheme eine erste Inspektion durchgeführt hatten, konnte die Sheffield University teilnehmen. Nur dank ihrer Hilfe an diesem Wochenende konnten wir den Sarg, die Axt und die erhaltenen menschlichen Überreste sichern.

„Der in Tetney begrabene Mann lebte in einer ganz anderen Welt als unserer, aber wie bei uns war es eine sich verändernde Umgebung, steigender Meeresspiegel und Küstenüberschwemmungen bedeckten schließlich sein Grab und seinen Grabhügel mit einer tiefen Schlammschicht, die zu seiner Erhaltung beitrug.

„Es bedurfte der Zusammenarbeit aller Beteiligten sowie Zuschüsse von Historic England, um sicherzustellen, daß die Gelegenheit nicht verloren ging. Holzsärge aus der Bronzezeit sind selten und für sie ist es noch seltener, daß sie nach ihrer Entdeckung überleben. Sobald das nasse Holz aus dem Boden war, gab es nicht viel Zeit, um zu reagieren.“

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