Australien plant eine Kohlendioxid-Steuer für die schlimmsten Umweltverschmutzer

Die australische Regierung hat Pläne für eine Steuer auf Kohlendioxidemissionen veröffentlicht, die für die schlimmsten Umweltverschmutzer erhoben werden soll. Premierministerin Julia Gillard sagte, daß Kohlendioxid-Emissionen vom Jahr 2012 an mit 23 Australischen Dollar (US$ 25, £ 15) pro Tonne besteuert würden. Die größte wirtschaftliche Reformen innerhalb einer Generation betreffe rund 500 Unternehmen. Im Jahr 2015 wird ein marktorientiertes System für den Handel eingeführt werden.

Für die Haushalte sind um einen Prozent steigende Verbraucherpreise zu erwarten, weshalb der Schritt der Regierung von der Opposition kritisiert wurde. Kritiker argumentieren, die Abgabe würde die wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit beschädigen. Australien ist einer der weltweit schlimmsten Verursacher von Treibhausgasen pro Kopf der Bevölkerung.

Das Land setzt bei der Stromerzeugung zu 80% auf Kohle als Energieträger und ist ein wichtiger Kohleexporteur.

Nach der neuen Regelung, die am1. Juli 2012 beginnen soll, plant die Regierung die Einmeziehung jedes Unternehmens, das mindestens 25.000 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr emittiert. Allerdings werden die Landwirtschaft, Forstwirtschaft und Land von der Abgabe ausgenommen werden. Autofahrer werden ebenfalls befreit werden, außer bei schweren Nutzfahrzeugen. Stahlhersteller, Kohlegruben und Stromerzeuger erhalten Entschädigungungen um sicherzustellen, daß sie wettbewerbsfähig bleiben. Weitere Steuersenkungen sind für Verbraucher geplant.

„Als Nation müssen wie einen Preis für Kohlenstoffausstoß festlegen und schaffen eine Zukunft mit sauberer Energie“ sagte Frau Gillard auf einer Pressekonferenz in Canberra. „Australier wollen das Richtige, indem sie etwas für die Umwelt tun“. Der Premierminister wird wegen einer Fernsehansprache später am Sonntag versuchen, das Paket an die Nation zu verkaufen.

Die größten Verschmutzer werden einen festen Preis pro Tonne CO2 bis zum Jahr 2015 zahlen, danach wird die Einführung eines marktwirtschaftlichen System für den Handel erwartet. Die Regierung wird dann einen Mindestpreis und eine obere Grenze für mindestens die ersten drei Jahre festlegen, um übermäßige Preisschwankungen zu vermeiden.

Die Energiewirtschaft und die politische Opposition haben eine lautstarke Kampagne gegen die Kohlendioxid-Steuer ins Leben gerufen, die mit Protesten in allen großen Städten Australiens startet..

Kritiker argumentieren, eine Abgabe würde die wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit negativ beeinflussen. Meinungsumfragen zeigen, daß rund 60% der Wähler gegen die Politik stimmen.Die Regierung hofft, sie für sich zu gewinnen, indem sie den Mittelzufluß aus der erhobenen Kohlendioxid-Steuer verwendet, um höhere Energiekosten für Haushalte zu kompensieren. Sie verspricht Steuersenkungen für niedrige und mittlere Einkommen sowie verstärkte staatliche Renten- und Sozialleistungen. Allerdings, sagt Australiens Sender ABC, haben die Haushalte mit einem Anstieg der Verbraucherpreise zu rechnen der – einschließlich Nahrung – durchschnittlich 0,7% betragen wird und seinen Ursprung in der Entwicklung der Kohlenstoff-Preise auf große Emittenten hat.

Frau Gillards Regierungskoalition hat eine Mehrheit von nur einem Sitz im Unterhaus des Parlaments. Frühere Versuche, die Steuern durch das Parlament zu bringen, wurden abgewürgt. Oppositionsführer Tony Abbott sagte zu, einen politischen Widerstand gegen die vorgeschlagene Kohlenstoffumlage zu leisten. Er sagte: „Eine einseitige Kohlendioxid-Steuer, eine einhellig verhängte Kohlendioxid-Steuer ist ein Akt der der wirtschaftlichen Selbstverwaltung schadet“.

Aber jetzt ist das Ziel der australischen Regierung, 159 Millionen Tonnen umweltverschmutzendes Kohlendioxid bis 2020 einzusparen, entsprechend einer Reduzierung der Emissionen um 5% unter dem Niveau von 2000.

Abgesehen von der Europäischen Union, plant nur Neuseeland derzeit eine nationale Kohlendioxid-Steuer.

In den USA gab Präsident Barack Obama im vergangenen Jahr Pläne für ein föderales Klimagesetz während der laufenden Amtszeit bekannt.

BBC

 

 

 

Klebende Füße der Baumfrösche verfügen über einen Selbstreinigungsmechanismus

Baumfrösche (Litoria caerulea) verfügen über speziell ausgerüstete selbstreinigende klebrige Füße, die praktische Anwendungen im medizinischen Bereich ermöglichen könnten. Die Füße von Baumfröschen weisen ein Design auf, daß sich für die selbsttätige Reinigung von klebrigen Oberflächen in der Praxis als nützlich erweisen und zu einer ganzen Palette von Produkten vor allem in verschmutzenden Umgebungen führen könnte – medizinische Bandagen, leistungsfähige Reifen und sogar dauerhafter Klebstoff“, sagt Forscher Niall Crawford von der Universität von Glasgow, die diese Arbeit bei der jährlich stattfindenden Konferenz der Gesellschaft für Experimentelle Biologie in Glasgow am 3. Juli 2011 präsentierte.

Baumfrösche haben Haftpads auf ihren Zehen, die sie verwenden, um sich in schwierigen Situationen anzuklammern, aber bis jetzt war es unklar, wie diese Pads vor dem Anheften von Schmutz schützen. „Interessanterweise sind es die gleichen Faktoren, die den Baumfröschen das festklammern ermöglichen und auch für die Reinigung der klebrigen Oberfläche sorgen. Um ihre Füße kleben die Frösche Schleim, sie können dann ihre Haftung erhöhen, indem sie ihre Füße gegen die Oberfläche pressen, um die Reibung zu erhöhen. Wir haben nun gezeigt, daß der Schleim in Verbindung mit der Bewegung den Fröschen ermöglicht, die Füße während des Laufens zu reinigen.“, sagte Crawford.

Die Forscher platzierten die Frösche auf einer rotierenden Plattform und maßen den Winkel, von dem an die Frösche den Halt verloren. Als das Experiment mit Fröschen, deren Füße mit Staub verunreinigt waren, wiederholt wurde, verloren sie zunächst den Grip, aber wenn sie ein paar Schritte machten, nahmen ihre Haftkräfte wieder zu. „Wenn sich die Frösche nicht bewegen, werden die Haftkräfte wieder viel geringer.“, sagt Crawford. Dies zeigt, daß nur ein Schritt den Fröschen ermöglicht, ihre Füße zu säubern und die Wiederherstellung ihrer Haftfähigkeit zu ermöglichen.“

Baumfrösche haben winzige sechseckige Muster auf ihren Füßen, von denen einige Teile der Sohle in Kontakt mit der Oberfläche bleiben und Reibung erzeugen, während die Kanäle zwischen den Waben ermöglichen, daß sich der Schleim in der gesamten Sohle ausbreiten kann. Dieser Schleim erlaubt den Fröschen, sowohl an der Oberfläche kleben zu bleiben, als auch den Schmutz fort zu führen. Wenn dies in ein von Menschen gemachtes Design umgesetzt werden kann, könnte es zu der Herstellung eines wieder verwendbaren, effizienten Klebstoffes führen.

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Ameisenkolonien mit Arbeiterinnen selektiver Aggressivität sind erfolgreicher

Eine Studie an der Ameisenart Temnothorax longispinosus hat ergeben, daß sie ihren schlimmsten Feind erkennen und mit entsprechender Aggression reagieren kann. Die Ameisenkolonien werden oft von sozialparasitären Ameisen, die ihre Puppen stehlen , überfallen. Wenn also die Ameisen einen sie verslaven wollenden Angreifer wahrnehmen,  versuchen sie, ihn durch Beißen und Stechen zu töten.

Die Insekten setzen ihre Abwehr jedoch selektiv ein und verschwenden keine Energie für weniger bedrohliche Eindringlinge. Diese Erkenntnisse wurden in der Zeitschrift Ethologie veröffentlicht. Das Forscherteam das unter der Federführung von Inon Scharf und Susanne Foitzik an der Mainzer Johannes Gutenberg-Universität in Deutschland gearbeitet hat, wollte herausfinden, wie diese sozial komplexen Insekten auf das Eindringlinge von verschiedenen Arten reagieren würden. Dazu brachten sie Ameisenkolonien in ihr Labor. In freier Wildbahn bewohnt T. longispinosus gemischte Laubwälder im Nordosten der USA, und nistet in Hohlräumen von Eicheln oder klebt sich an Laubdetritus an.

„Wir stellten Arbeiter aus vier verschiedenen Ameisenarten in den Ameisenkolonien auf“, so Dr. Scharf gegenüber BBC Nature. „Die erste war eine nicht weit verbreitete Art, die sich nicht diesen Lebensraum mit den anderen Ameisenarten teilt. Die zweite war eine Ameise aus der gleichen Spezies und die dritte war ein verbreiteter Konkurrent – Eine verwandte Spezies, die den gleichen Bereich bewohnt.“Schließlich stießen die Ameisen auf den gefährlichen Eindringling, die versklavende Art. Sklavenmacher dringen in andere Ameisenkolonien ein und stehlen ihre Brut und Töten häufig die Königin des Stammes und die Arbeiterinnen in einem Aufwasch. Die versklavten Arbeiter schlüpfen aus den gestohlenen Puppen im Inneren des Sklavenmacher Nestes. Anschließend führen sie Routineaufgaben für die Puppenräuber aus – Pflege der Königin, Aufzucht der Jungen und Nahrungssuche.Wenn die kleine Art T. longispinosus von Beute machenden Ameisen angegriffen wird, greifen sie diese an – durch Beißen und Stechen.Wenn sie auf weniger bedrohliche Gegner trafen, versuchten sie einfach, diese aus dem Nest zu ziehen. Es ist überraschend – sie machen einen klaren Unterschied“, sagte Dr. Scharf. „Aber es macht Sinn in Bezug auf die Evolution.“. „Sie verschwenden ihre Energie nicht, indem sie auf jeden Eindringling mit aller Härte reagieren. Es ist vielmehr logisch, ihre Reaktion auf die Bedrohung jeweils anzupassen.“

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Entferntester bisher bekannter Quasar entdeckt

Ein Forscherteam von europäischen Astronomen hat das Very Large Telescope der ESO und eine Hand voll weiterer astronomischer Instrumente benutzt, um den entferntesten bisher bekannten Quasar zu entdecken und zu erforschen. Diese brilliante Radioquelle im Weltall, die von einem schwarzen Loch mit zwei Milliarden Sonnenmassen gespeist wird, ist bei weitem das hellste Objekt, das bisjer im jungen Universum entdeckt worden ist. Die Forschungsergebnisse werden in der am 30. Juni erscheinenden Ausgabe der Fachzeitschrift „Nature“ veröffentlicht werden.

„Dieser Quasar ist ein lebendiges Beispiel für das junge Universum. Es handelt sich um ein sehr seltenes Objekt, daß dazu beitragen wird, zu verstehen auf welche Art und Weise supermassive Schwarze Löcher ein Paar hundert Millionen Jahre nach dem Urknall zu wachsen beginnen“ sagte Stephen Warren, Leiter des Forscherteams.Quasare sind sehr helle, entfernte Galaxien, von denen man annimmt, daß sie im Zentrum von superschweren Schwarzen Löchern betrieben werden. Ihre Leuchtkraft macht sie zu kraftvollen Baken, die debei helfen könnten, die Ära während der sich die ersten Sterne und Galaxien bildeten, zu entschlüsseln. Der jüngst entdeckte Quasar ist derartig weit entfernt, daß sein Licht aus dem letzten Teil der Reionisations-Ära stammt. Es benötigte 12,9 Milliarden Jahre bis zur Erde.

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NASA-Forscher sehen neue Beweise für Wasser auf dem Mars

Wissenschaftler der NASA sehen neue Beweise dafür, daß Spuren von Wasser auf dem Mars unter einer dünnen Kruste aus Eisenoxid oder Rost vorhanden sind, ähnliche Bedingungen fanden sie an Felsen in der kalifornischen Mojave-Wüste vor.

Der Mars könnte mit viel mehr Inseln von Karbonaten übersät sein, als ursprünglich vermutet wurde. Karbonate (Salze der Kohlensäure) sind Mineralien, die sich leicht in großen Gewässern bilden und können Rückschlüsse auf eine „wässrige“ Vergangenheit eines Planeten ermöglichen. Obwohl sie nur ein paar kleine Aufschlüsse von Karbonaten auf dem Mars nachgewiesen haben, glauben die Wissenschaftler, daß der Blick auf viele weitere Beispiele durch den Rost blockiert ist. Die Ergebnisse erscheinen in der Freitagsausgabe vom 1. Juli der Online-Ausgabe des International Journal of Astrobiology.

„Die Plausibilität des Lebens auf dem Mars hängt davon ab, ob flüssiges Wasser die Landschaft für Tausende oder Millionen von Jahren geprägt hat“, sagte Janice Bishop, eine Planetensystem Wissenschaftlerin am NASA Ames Research Center am SETI-Institut in Moffett Field, Kalifornien, und federführende Autorin.“Es ist möglich, daß ein wichtiger Hinweis, das Vorhandensein von Karbonaten, weitgehend von den Forschern übergangen worden ist, die lernen wollen, wie flüssiges Wasser sich einmal auf dem Roten Planeten ansammeln konnte“.
Wissenschaftler führen Feldversuche in Wüstenregionen durch, da die extrem trockenen Bedingungen ähnlich denen des Mars sind. Die Forscher erkannten die Bedeutung der Kruste auf den Karbonaten zu Beginn dieses Jahres, als Bischof und Chris McKay, ein Planetensystem Wissenschaftler am Ames Center, Karbonatgestein mit Eisenoxidbeschichtungen das sie in einem Ort namens Little Red Hill in der Mojave-Wüste gesammelt hatten, untersuchten. „Als wir die Karbonate im Labor untersucht hatten, wurde klar, daß eine Schicht aus Eisenoxid die Suche nach Hinweisen für Wasser auf dem Roten Planeten behindern kann“, sagt McKay. „Wir haben festgestellt, daß der Oxidfilm auch die spektrale Signatur der Carbonate verändert und teilweise maskiert.“

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Sint-Amandsberg: Schützengräben aus dem 2. Weltkrieg entdeckt

In St. Amandsberg, einem Stadtteil von Gent, haben Archäologen Schützengräben aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs freigelegt. Der Fund wurde von Mitarbeitern des archäologischen Büros BAAC  gemacht. Die Archäologen sind seit Ende Mai mit dem Untersuchen eines ungefähr fünf Hektar großen Landstriches in St. Amandsberg beschäftigt. Auf diesem Land soll ein großes Wohnprojekt mit 329 Einheiten errichtet werden. Im zukünftigen Baubereich sind vor kurzem über 1 km lange Schützengräben aus dem Zweiten Weltkrieg freigelegt worden.

Die Gräben sind etwa einen Meter tief und fünfzig Meter breit. In den Gräben fanden die Archäologen Material der deutschen Soldaten, darunter Bierflaschen und -dosen. Munition war hingegen kaum zu finden. Abgesehen von den Gräben fanden Archäologen in der Gegend vor kurzem einen Grabhügel aus der mittleren Bronzezeit. Zuvor waren bereits drei dieser Grabhügel entdeckt worden. Die Hügel haben einen Durchmesser von 20 bis 32 Metern und das Alter schwankt zwischen etwa 2.000 bis 1.000 v. Chr.  Es wurden auch Überreste eines Wohnhauses aus der Eisenzeit sowie Gräben aus der Römerzeit ausgegraben.

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Archäologen ergraben 1.000 Jahre alten Friedhof der Maya

Eine Reise in die Unterwelt begann an dieser jüngsten Entdeckung in der Geschichte der Maya für 116 Menschen. Mexikanische Archäologen haben im südöstlichen Bundesstaat Tabasco einen Friedhof ausgegraben, der laut Aussage des Instituts für Nationale Anthropologie und Geschichte aus dem Jahr 811 stammt. Die Entdeckung der Anlage wurde in der Nähe der Großen Akropolis von Comalcalco gemacht und beinhaltet die Überreste von 116 Menschen, gab das INAH in einer Erklärung bekannt.

 „Diese Entdeckung ist der größte Skelettfund, der jemals in dieser Region des Maya-Gebietes gemacht wurde, was bedeutet, daß es sich um einen präkolumbianischen Friedhof handeln könnte, der mit der Maya-Kultur in Verbindung gebracht werden könne“, so der Projekt-Koordinator Ricardo Armijo. Er sagte, daß es sich „bei den 66 Bestattungen in Urnen um Angehörige der Maya-Elite und den anderen 50, die in verschiedenen Positionen um sie gelegt sind, um ihre Begleiter im Jenseits handle“.

Ebenso genfunden wurden Instrumente und Figuren bei den Bestattungen wie „Keramik-Pfeifen und Rasseln in Form von Tieren und reich gekleideten Männer und Frauen, Dutzende von Rasierklingen, Messer, Bruchstücke aus Feuerstein und Obsidian, viele Metallteile und mehr als 70.000 Tonscherben“.  

Eine Analyse der Objekte hat gezeigt, daß die Bestattungen irgendwann in einem Zeitraum, der zwischen 1.161 bis 1.200 Jahren zurückliegt stattgefunden haben, „dennoch muß dies durch eine vollständige Untersuchung noch bewiesen werden“, sagte Armijo. Er sagte auch, daß die Skelette Merkmale der Maya-Kultur wie Schädeldeformation und Zahnfüllungen aufwiesen.

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Schatz im indischen Kerala Tempel ausgegraben (Update)

Der südindische Hindu-Tempel hat sich nach Aussage lokaler Beamter als eine Fundgrube von Gold und Silber Schmuck, Münzen und Edelsteine ​​im Wert von Millarden von US-Dollar erwiesen. Die Wertsachen haben einen geschätzten vorläufigen Wert von über 500 Milliarden Rupien (13.700.000.000 US-$), sagte Kerala Chief Secretary K. Jayakumar, und katapultieren den Tempel damit in die Liga der reichsten Tempel Indiens.

Die Tausende von Halsketten, Münzen und Edelsteinen ​​wurden in mindestens fünf unterirdischen Gewölben unter dem Sree Padmanabhaswamy Tempel, der für seine komplizierten Skulpturen bekannt ist, entdeckt. „Wir sind auf noch eine weitere geheime Kammer, die seit fast 140 Jahren nicht mehr geöffnet wurde, gestoßen“, sagte Herr Jayakumar.

Der Tempel, der dem Hindu Gott Vishnu gewidmet ist, war vor Hunderten von Jahren durch den König von Travancore und Spenden von Anhängern aufgebaut worden. Aus der Zeit stammen die Schätze in den Gewölben. Eine Halskette , dia am Donnerstag gefunden wurde, ist sechs Meter lang.  Tausende von Goldmünzen wurden ebenfalls gefunden. 

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Schatz im indischen Kerala Tempel ausgegraben

Ein Schatz, dessen Wert mit mehreren Milliarden Rupien taxiert wird, ist in bisher geheimen unterirdischen Kammern in einem Tempel in dem südindischen Bundesstaat Kerala ausgegraben worden. Es handelt sich dabei um Gold, Silber und Edelsteine, die vor rund einhundert Jahren durch die Maharadschas von Travancore im Laufe der Zeit angehäuft worden waren. Die Inspektoren des Tempels sagen, daß sie auch weiterhin für die Katalogisierung der Schätze mindestens eine weitere Woche benötigten. Inoffizielle Schätzungen gehen davon aus, daß der bisher entdeckte Teil des Schatzes, dessen Sichtung  mehr als vier Tage in Anspruch genommen hat, auf einen Wert von mehr als 25 Milliarden Rupien (500 Millionen Dollar) geschätzt werden kann. Historiker sagen allerdings, daß die Beurteilung des wahre Wertes dieser Objekte wahrscheinlich sehr schwierig sei.
Der Sree Padmanabhaswamy Tempel wurde im 16. Jahrhundert von den Königen, die über das damalige Königreich Travancore herrschten, gebaut. Lokale Legenden sagen, daß die Könige von Travancore immense Reichtum innerhalb der dicken Mauern und Gewölbe des Tempels gehortet hätten.

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